​游戏机战争~掌机Virtual Boy

新掌机连续开发了两年,最终定名为Virtual Boy,意味着继承了GAME BOY的衣钵。1995年初任天堂在美国和日本游戏展会上拿出了实机让玩家体验。这个游戏机包括一个设计在眼…

新掌机连续开发了两年,最终定名为Virtual Boy,意味着继承了GAME BOY的衣钵。1995年初任天堂在美国和日本游戏展会上拿出了实机让玩家体验。这个游戏机包括一个设计在眼罩中的主机,和引出一条线相连的游戏手柄,由于角度问题,仅能支持一个人游玩。玩家对这种便携式的VR设备还是很感兴趣的,基于GB的口碑和第一方软件的品质,初次展出虽然不算太成功,却也没失败。但通过展出发现了VB的一个缺陷,那就是由于屏幕的偏振现象,戴上眼罩之后头部只要略微晃动,就会产生图像紊乱错位,导致无法游玩。可这时候已经距离发售只有几个月的时间,来不及调整架构,生产线也已经准备完毕。山内溥更亲自下令,必须保证发售日期,不能拖延。BUG是当时的屏幕技术导致的,横井军平纵使有通天的本事也无法穿越到未来购买屏幕。他领导第一开发部一边开发首发游戏,一边苦思冥想如何改进游戏机。

​游戏机战争~掌机Virtual Boy-夜宅社

1995年7月上市的VB让各路人马大跌眼镜,不但售价高达179美元,而且为了抑制抖动,任天堂在VB下面增加了一个三脚架,玩家需要凑到屏幕前游戏。先别说失去了便携机的意义,就是家用机也没有这种奇葩的玩法,时间长了颈背酸疼,双眼模糊,首先对身体就是一种摧残。这完全背离了横井军平当初的掌机设计理念,那种低价、方便、成熟的传统去哪里了呢?

但第一开发部也是无奈之举,本来打算第一批VB先临时修改,然后再争取时间进行改进。但市场丝毫不会因为你的失误而容情,首批投放市场的70万台游戏机仅仅出货14万。两周之后,各大游戏机卖场三折处理VB,并拒绝再订货。这台寄托着任天堂第一次虚拟现实理想的游戏机,由于当时的硬件缺陷和对市场的过高预期而惨遭失败,终身只开发了22款游戏。

​游戏机战争~掌机Virtual Boy-夜宅社

VB失败的另一个原因就是当时的舆论导向。每个新技术的出现都跟随着各种不理解和污蔑,这也很正常。但这次有点不太一样,向VB开炮的是一个所谓的眼科医生,他长篇累牍地发布了各种专家解读,指出VB的屏幕和游戏方式对孩子的视力有严重损害。这些文章影响很广泛。引起了家长的担忧,继而是社会对VB的误解和指责,新游戏机从万众期待迅速沦落为无人问津。而这位眼科专家背后却隐隐有某对手公司的身影,更加讽刺的是,多年之后这家公司也开发出了自己的VR设备,看上去和VB有些相似。

VB游戏多数都是第一开发部的马里奥,瓦里奥等游戏,这种2D游戏并不能体现VB的机能。最让人震撼的其实是TAITO等开发的太空巡航机类射击游戏,浩渺的太空中,孤独的飞机消灭着一波又一波的天外来客,上下左右均是无垠的天空,带给人的孤独感和未来感是其他游戏机无法比拟的。过于激进的先驱往往相当于先烈,笔者无意探讨VB的失败责任,但横井军平的确在这台主机上过于执着了。时至多年之后的电影《头号玩家》里我们看到了未来最流行的显示设备几乎和当年的VB毫无二致,才知道那个执着的人眼光何其长远。

​游戏机战争~掌机Virtual Boy-夜宅社

山内溥当时已经接近67岁,他在初心会和股民大会上亲自鞠躬道歉,为公司损失承担责任。虽然山内溥没有正面斥责横井军平,却明显已经不再信任他,迅速把软件开发总负责人交给宫本茂来担任,横井军平被指派负责GB的改良机种,以期延续这个游戏机的寿命,为新机种争取时间。

这时的横井军平已经四面楚歌,从事了三十年的公司竟然已经没有一个可以交流的人。第一开发部的员工大下聪在事后向媒体说道,“横井先生当时的确已经处于了四面楚歌的境地,但失败后的愧疚之心才是最终压倒他的最后一根稻草。”失意的横井军平在心灰意冷之际,接到了一个神秘的电话。

作者: 社长

为您推荐

发表评论

邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注

返回顶部